Dagblad van het Noorden: Een bullebak of het meesterbrein?

Is hij het stille meesterbrein achter het Europese succes van Donar? Meindert van Veen (67) vindt het zelf te veel eer, maar met zijn haarfijne analyses van de tegenstander heeft de assistent-coach ontegenzeggelijk zijn aandeel in de internationale triomftocht van de Groningse basketballers.

„Ik zou een aantal dingen anders doen dan Erik, we hebben verschillende visies.”

“De vorm van de dag gaat het bepalen. En de steun van ons geweldige publiek natuurlijk.”

Lees verder via dvhn.nl of blendle.

Dagblad van het Noorden: Succes bezegelen met prijs

De Supercup ging begin dit seizoen aan de neus van Donar voorbij. Des te gebrander zijn de Groningers op de winst van de beker in de finale tegen Leiden.

In het hele land oogst Donar complimenten voor de unieke prestaties in Europa, maar af en toe willen coach Erik Braal en zijn mannen het succes ook simpelweg bezegeld zien met een prijs.

Donar won de beker vijf keer: in 2005, 2011, 2014, 2015 en 2017. Vorig seizoen versloeg Donar Zwolle met 78-58. Leiden ging er in 2010 en 2012 met de cup vandoor.

Lees verder via blendle.

Dagblad van het Noorden: coach Erik Braal van Donar ‘Van mij mag het hier ontploffen’

De basketballers van Donar streken gistermiddag neer in Montenegro. Doorstaan coach Erik Braal en zijn mannen ook het hellevuur van Bar?

Erik Braal grinnikt. „Ja, hij komt op dit moment over als een ontzettend sympathieke kerel, maar zo gauw de bal omhoog gaat en de wedstrijd begint, verandert hij in de duivel. En dan zegt hij aan het eind van de game: hé, dat zijn de emoties hè, dat is het spel. Maar ik respecteer zijn werk hoor. En we zijn uitstekend ontvangen.”

„Oostende wil erg graag dat wij hier winnen.” Opvallend genoeg hoopt de Groningse succestrainer juist op een heksenketel vanavond. „Natuurlijk. Daarvoor zijn we hier”.

Lees gehele artikel via blendle.

Interview NRC met Sean Cunningham en Jason Dourisseau: “Als je de NBA niet haalt, moet je een beetje nederig zijn”

Jason Dourisseau (34) en Sean Cunningham (31) leunen achterover in een stoel. De eerste is aanvoerder en heeft een iconische status in Groningen. Hij won hier vier landstitels, in Martiniplaza is een tribune naar hem vernoemd.

De tweede is een gewaardeerde, hardwerkende kracht. „We hebben eigenlijk nooit problemen met die jongens. Superprofs”, zegt Martin de Vries, bestuurslid technische zaken. „Nooit wat op aan te merken.”

Dourisseau en Cunningham praten rustig, met zware stem. Ze spreken Groningen uit met een zachte, ingehouden g.

Dourisseau: „Groningen is a fan-tas-tic place to play. We hebben een geweldige fanbase.”

Cunningham: „Exactly.”

Lees verder via nrc.nl.

Interview Trouw met coach Erik Braal van Donar: Debuut met een bijsmaak

Het Groningse Donar, de ploeg van coach Erik Braal (41), ontvangt dinsdagavond in het uitverkochte Martiniplaza Universitatea Cluj.

Maar tegen Cluj maakt u wel kans op de kwartfinales?
“Ja, meester Cruijff zei het al: elk nadeel heeft zijn voordeel en dat is in dit geval zo. Cluj was favoriet in onze poule, maar we hebben ze in de eerste wedstrijd bij hen een beetje overrompeld.”

Donar wil graag naar de Champions League. Hoe kom je daar?
“Alle kampioenen uit alle landen in Europa worden uitgenodigd. Vinden zij de nummer drie van Italië een belangrijker team dan de nummer een van Nederland? Zo gaat die indeling. Heel veel politiek en dat maakt het minder leuk.”

Lees verder via trouw.nl.

Dagblad van het Noorden: Curry met Donar voor een mijlpaal

Het kan een historisch avondje worden voor Donar. Bij winst op Mons scharen de Groninger basketballers zich voor het eerst bij de laatste zestien van de FIBA Europe Cup. “Wij hoeven voor niemand bang te zijn.”

“We gaan niet rekenen, we willen gewoon winnen en eerste worden in de groep”.

Eerdaags komt zijn vriendin Christina naar Nederland om het er tijdens de naderende break even van te nemen.

“Bradford Burgess is een geweldige speler. Net zo’n goede schutter als Domingo, maar hij heeft meer talenten”.

Lees verder via dvhn.nl.

Kerst 2017, een mooi moment voor een interview met ex-Donar (en Leiden en Nijmegen) speler Ross Bekkering

Het was een wens van mij om met Kerst een interview te houden met Ross Bekkering, een speler die zeer werd gewaardeerd door fans, coaches, spelers en clubs. Hieronder de vragen en antwoorden.

Vraag: how is it with you now after you decided in June 2016 to retire from professional basketball?
Antwoord: it has been great to be back home in Canada, especially the extra time I get to spend together with my wife, Carli, my family and my friends. Discovering what God has in store for the next part of my life has been a process but one that I embrace and will hopefully bring me as much joy as other chapters of my life have done in the past.

Vraag: was it difficult to start a “new” life after basketball?
Antwoord: I suppose the word “difficult” is all relative. It has had it’s challenges for sure. Basketball was such a big part of my life for so long and something that I was very comfortable with and passionate about. Naturally the transition to finding something different, that also brings me fulfillment, has been trying at times but a lot of growth and clarity can come out of that state of being uncomfortable.

Vraag: does your present life brings you (and your wife Carli) new challenges?
Antwoord: I hope so! Challenges make life exciting. We are still trying to decide where we would like to settle down and with Carli only having 9 more months of residency we will need to make some decisions coming up here pretty quickly.

Vraag: do you play still some recreation basketball?
Antwoord: unfortunately I haven’t played much recreationally or competitively since I’ve left Groningen. I still enjoy getting in the gym and am that guy that still shoots around at the YMCA by himself as a break from his daily routine and as a reminder of the Old Days. I do need to find more opportunities to play moving forward as it does bring me much joy.

Vraag: do you still follow Dutch basketball and Donar?
Antwoord: of course! It has been great to follow the progress of Donar over the last few years and I still keep a pulse on what’s happening in Europe in general in regards to guys I’ve played with over the years or other Canadians doing their thing overseas. Your website has been an invaluable resource Eric for those guys like me who like to know what’s going on and feel connected, I appreciate it!

Vraag: in 2010 your Dutch basketball career started with ZZ Leiden and ended in 2016 with Donar. How do you look back at this period and what were for you the highlights?
Antwoord: I couldn’t ask for anything more coming to the Netherlands in 2010 and signing with ZZ Leiden. The organization and community there welcomed me right away and having the opportunities to learn from some veterans(Seamus Boxley, and Monta “the Tovenaar) McGhee) as well as play under a great coach like Toon VanHelfteren were things I didn’t take for granted. Having the chance to get to know a new community and play with my brother Henry in Nijmegen in my 2nd year was a surreal experience and then heading back to Leiden in my 3rd year to help bring another title back to Leiden was something special. Then to finish my last 3 years of professional basketball in Groningen, (20 minutes from where my father was born) is something I would have never imagined growing up.
The things that stand out most for me though were the people I grew to know along the way. Whether it was teammates/coaches that would develop into friends or the genuine friendliness of fans who I got to share a meal or beer(s) with, those memories always make me smile.
Overall I feel very blessed for my experience overseas and feel lucky to have experienced three great organizations and fanbases (Leiden, Nijmegen, and Groningen) during my career.

Vraag: do you have still contacts with some players and friends in The Netherlands?
Antwoord: I haven’t always been great at keeping in touch but I do speak with former teammates and friends from time to time and I’m always happy I did when I hang up the phone.

Vraag: do you want to say something to the fans of Donar?
Antwoord: thank you for the memories over the years! I truly miss my time in Groningen and appreciate the time I got to share with all of you. Donar as an organization should be proud of the progress the club has made the last few years and the type of basketball being displayed in Martini Plaza. Your support is the foundation of the team and the key to helping Donar reach it’s basketball aspirations in Europe.

Prettige Kerstdagen en Gelukkig Nieuwjaar!

Dagblad van het Noorden: De donkere dagen van Sean Cunningham

Het zijn de donkerste dagen van het jaar. Voor Sean Cunningham is de duisternis nog groter. De 30-jarige Donar-speler verloor een maand geleden zijn vader, de in Los Angeles alom gerespecteerde David Cunningham (82). ,,Ik heb onnoemelijk veel van hem geleerd.’’ De kerstgedachten van een profbasketballer.

Ik heb hier mijn afleiding. Ik heb sinds een half jaar mijn vriendin Marloes en we hebben een druk schema met Donar. De tweede ronde van de Europe Cup staat voor de deur. Mijn moeder ziet elke dag die lege stoel. Gelukkig ben ik met Kerst bij haar thuis.

Lees verder via Dagblad van het Noorden.

Jason Dourisseau in het Dagblad van het Noorden: “34 jaar en van onschatbare waarde”

Jason Dourisseau viert morgen zijn 34ste verjaardag, maar niet voordat de basketballer vanavond zijn aandeel levert in het do or die-duel tegen Antwerp Giants. Wat maakt de routinier, ook in zijn zevende seizoen, nog van onschatbare waarde voor Donar? Coach Erik Braal legt het uit.

„Jason heeft zijn karakter mee, dat moet ik wel zeggen. Er zijn niet veel mensen die kunnen wat hij doet. Hij is super-consistent, in alles. Dourisseau is bij ons heel belangrijk voor de teamvorming, voor de dynamiek, voor de discipline, voor het houden aan regels, waarin hijzelf voorop gaat.”

Lees verder via blendle.com.

Dagblad van het Noorden: ‘Allemaal grote, Litouwse beren’ met Jason Dourisseau en Erik Braal van Donar

Dagblad van het Noorden had een interview met Jason Dourisseau en Erik Braal van Donar en kop van artikel is ‘Allemaal grote, Litouwse beren’.

Jason Dourisseau (34) begint vanavond aan zijn achtste seizoen voor Donar. Samen met coach Erik Braal blikt de basketballer vooruit op de eerste voorronde van de Champions League. “Het is lastig voorbereiden, maar we hebben wel een beeld van hun belangrijkste spelers. Het zijn allemaal grote, blonde, Litouwse beren.”

Volgens Jason Dourisseau is het inpassen van nieuwe krachten als Brandyn Curry, Evan Bruinsma en Stephen Domingo goed gelukt.  Hij denkt er al aan om aan zijn achtste seizoen bij Donar nog zeker een negende en misschien wel een tiende vast te plakken.

Lees verder via het Dagblad van het Noorden.

1 2