Kerst 2017, een mooi moment voor een interview met ex-Donar (en Leiden en Nijmegen) speler Ross Bekkering

Het was een wens van mij om met Kerst een interview te houden met Ross Bekkering, een speler die zeer werd gewaardeerd door fans, coaches, spelers en clubs. Hieronder de vragen en antwoorden.

Vraag: how is it with you now after you decided in June 2016 to retire from professional basketball?
Antwoord: it has been great to be back home in Canada, especially the extra time I get to spend together with my wife, Carli, my family and my friends. Discovering what God has in store for the next part of my life has been a process but one that I embrace and will hopefully bring me as much joy as other chapters of my life have done in the past.

Vraag: was it difficult to start a “new” life after basketball?
Antwoord: I suppose the word “difficult” is all relative. It has had it’s challenges for sure. Basketball was such a big part of my life for so long and something that I was very comfortable with and passionate about. Naturally the transition to finding something different, that also brings me fulfillment, has been trying at times but a lot of growth and clarity can come out of that state of being uncomfortable.

Vraag: does your present life brings you (and your wife Carli) new challenges?
Antwoord: I hope so! Challenges make life exciting. We are still trying to decide where we would like to settle down and with Carli only having 9 more months of residency we will need to make some decisions coming up here pretty quickly.

Vraag: do you play still some recreation basketball?
Antwoord: unfortunately I haven’t played much recreationally or competitively since I’ve left Groningen. I still enjoy getting in the gym and am that guy that still shoots around at the YMCA by himself as a break from his daily routine and as a reminder of the Old Days. I do need to find more opportunities to play moving forward as it does bring me much joy.

Vraag: do you still follow Dutch basketball and Donar?
Antwoord: of course! It has been great to follow the progress of Donar over the last few years and I still keep a pulse on what’s happening in Europe in general in regards to guys I’ve played with over the years or other Canadians doing their thing overseas. Your website has been an invaluable resource Eric for those guys like me who like to know what’s going on and feel connected, I appreciate it!

Vraag: in 2010 your Dutch basketball career started with ZZ Leiden and ended in 2016 with Donar. How do you look back at this period and what were for you the highlights?
Antwoord: I couldn’t ask for anything more coming to the Netherlands in 2010 and signing with ZZ Leiden. The organization and community there welcomed me right away and having the opportunities to learn from some veterans(Seamus Boxley, and Monta “the Tovenaar) McGhee) as well as play under a great coach like Toon VanHelfteren were things I didn’t take for granted. Having the chance to get to know a new community and play with my brother Henry in Nijmegen in my 2nd year was a surreal experience and then heading back to Leiden in my 3rd year to help bring another title back to Leiden was something special. Then to finish my last 3 years of professional basketball in Groningen, (20 minutes from where my father was born) is something I would have never imagined growing up.
The things that stand out most for me though were the people I grew to know along the way. Whether it was teammates/coaches that would develop into friends or the genuine friendliness of fans who I got to share a meal or beer(s) with, those memories always make me smile.
Overall I feel very blessed for my experience overseas and feel lucky to have experienced three great organizations and fanbases (Leiden, Nijmegen, and Groningen) during my career.

Vraag: do you have still contacts with some players and friends in The Netherlands?
Antwoord: I haven’t always been great at keeping in touch but I do speak with former teammates and friends from time to time and I’m always happy I did when I hang up the phone.

Vraag: do you want to say something to the fans of Donar?
Antwoord: thank you for the memories over the years! I truly miss my time in Groningen and appreciate the time I got to share with all of you. Donar as an organization should be proud of the progress the club has made the last few years and the type of basketball being displayed in Martini Plaza. Your support is the foundation of the team and the key to helping Donar reach it’s basketball aspirations in Europe.

Prettige Kerstdagen en Gelukkig Nieuwjaar!

Dagblad van het Noorden: De donkere dagen van Sean Cunningham

Het zijn de donkerste dagen van het jaar. Voor Sean Cunningham is de duisternis nog groter. De 30-jarige Donar-speler verloor een maand geleden zijn vader, de in Los Angeles alom gerespecteerde David Cunningham (82). ,,Ik heb onnoemelijk veel van hem geleerd.’’ De kerstgedachten van een profbasketballer.

Ik heb hier mijn afleiding. Ik heb sinds een half jaar mijn vriendin Marloes en we hebben een druk schema met Donar. De tweede ronde van de Europe Cup staat voor de deur. Mijn moeder ziet elke dag die lege stoel. Gelukkig ben ik met Kerst bij haar thuis.

Lees verder via Dagblad van het Noorden.

Jason Dourisseau in het Dagblad van het Noorden: “34 jaar en van onschatbare waarde”

Jason Dourisseau viert morgen zijn 34ste verjaardag, maar niet voordat de basketballer vanavond zijn aandeel levert in het do or die-duel tegen Antwerp Giants. Wat maakt de routinier, ook in zijn zevende seizoen, nog van onschatbare waarde voor Donar? Coach Erik Braal legt het uit.

„Jason heeft zijn karakter mee, dat moet ik wel zeggen. Er zijn niet veel mensen die kunnen wat hij doet. Hij is super-consistent, in alles. Dourisseau is bij ons heel belangrijk voor de teamvorming, voor de dynamiek, voor de discipline, voor het houden aan regels, waarin hijzelf voorop gaat.”

Lees verder via

Dagblad van het Noorden: ‘Allemaal grote, Litouwse beren’ met Jason Dourisseau en Erik Braal van Donar

Dagblad van het Noorden had een interview met Jason Dourisseau en Erik Braal van Donar en kop van artikel is ‘Allemaal grote, Litouwse beren’.

Jason Dourisseau (34) begint vanavond aan zijn achtste seizoen voor Donar. Samen met coach Erik Braal blikt de basketballer vooruit op de eerste voorronde van de Champions League. “Het is lastig voorbereiden, maar we hebben wel een beeld van hun belangrijkste spelers. Het zijn allemaal grote, blonde, Litouwse beren.”

Volgens Jason Dourisseau is het inpassen van nieuwe krachten als Brandyn Curry, Evan Bruinsma en Stephen Domingo goed gelukt.  Hij denkt er al aan om aan zijn achtste seizoen bij Donar nog zeker een negende en misschien wel een tiende vast te plakken.

Lees verder via het Dagblad van het Noorden.

Vraag en antwoord met de ex-coach van Donar Ivica Skelin over hemzelf, KK Split en Eurobasket 2017

Vraag: how is your life now? Busy with national team Croatia?
Antwoord: for the moment I’m at home . I had 4 days break with NT and I’m working with Split. I will be next month absent so lot of things I have to put in these four days.

Vraag: after Donar you went home to Croatia, do you like your life there with your family close to you?
Antwoord: I like my life here. I have normal life with my family and that is huge thing. I know that sooner or later I will need to go abroad and live separately.

Vraag: do you still folow Donar?
Antwoord: congratulations to Donar on the amazing season. I did not have time to watch games but I was following results. Some of the players I know and specialy I was happy for the Drago. I have been his junior coach and I’m happy to see him playing well.

Vraag: you are headcoach of KK Split. You had a great season but play-offs were not so good. What was the reason that your team played not well in the semi-finals and had big losses?
Antwoord: our season was unbelievable from the begining till the end. We had budget no.7 in our competition and half of the competition we have been on the top. We have beaten all the top teams. In the semi final Cedevita was too strong. We have to be proud because we lost against team who has budget 8-9 times bigger then we.

Vraag: do you have still plans in future to coach outside Croatia?
Antwoord: of course I have lot of plans in coaching including to work abroad.

Vraag: at August 31 starts Eurobasket 2017. What is your opinion about group C with Croatia and which countries do you think will play the semi-finals?
Antwoord: I think that we must to qualify to Istanbul. It will not be easy but we have quality. Next step will be difficult because we can face teams like Serbia, Turkey , Russia, Latvia.

Vraag: do you want to say something to he fans of Donar?
Antwoord: wish them good luck and lot of success in the new season.

Coach Erik Braal van Donar over de loting van de Basketball Champions League en Las Vegas

Gisteren werd bekend dat Donar in de eerste voorronde van de Basketball Champions League BC Vytautas uit Litouwen treft. Tevens zijn coach Eric Braal met Martin de Vries in Las Vegas voor het kijken naar spelers. Hieronder een aantal vragen en antwoorden:

Vraag: tegenstander in de voorronde van de Basketball Champions League is BC Vytauta. Ken je het Litouwse basketball en wat weet je over het team?
Antwoord: ik heb Vytauta vorig jaar in de Fiba Europe Cup zien spelen tegen Oberwart, mijn vorige team. Toen speelden ze zeer goed teambasketbal. Een lust voor het oog. Over het team van dit jaar is nog weinig bekend, en het is nog te vroeg om informatie te verzamelen. Als naam misschien niet in het oog springend, maar voor de kenners zal het mooi zijn om zo’n team in Nederland te zien spelen.

Vraag: de competitie in Litouwen zal niet voor de eerste Europese wedstrijd zijn begonnen. Hoe ga jij en je team voorbereiden op dit team?
Antwoord: we zullen vooral op onszelf moeten focussen. De coach is gebleven, dus de speelstijl zal niet veel veranderen. Daar zullen we in de voorbereiding naar kijken en ons op voorbereiden. Het team zal bestaan uit allround spelers die alles goed kunnen en vooral goed met elkaar zullen spelen.

Vraag: informatie verzamelen zal een belangrijk onderdeel zijn, gaat Meindert van Veen daarin weer een belangrijke rol vervullen?
Antwoord: Meindert heeft een grotere rol dan afgelopen seizoen. Afgelopen seizoen deed hij de analyses van de Europese tegenstanders en toen de Fiba competitie afgelopen was, heeft hij Nederlandse competitie geanalyseerd. Dat zal ook dit seizoen zo zijn, maar hij zal ook gedurende de week bij de trainingen aanwezig zijn en daar assisteren.

Las Vegas:
Vraag: je was bent samen met Martin de Vries in Las Vegas. Hoe is dat bevallen qua niveau, organisatie etc wat je zag?
Antwoord: we zijn bij allerlei kampen op bezoek. De NBA Summer League waar we ook een speler hebben bekeken, heeft een geweldig niveau. Niet alleen wat talent, maar ook wat organisatie betreft.

Vraag: had je vooraf al een lijst met namen van spelers die je wilde bekijken?
Antwoord: we hebben ons goed georiënteerd en wisten naar welke spelers we wilden kijken. Maar we hebben ook onze ogen open en kijken of er andere spelers opvallen. We hebben een uitgebreid wensenpakket en dat maakt het niet makkelijk om een speler te vinden

Vraag: de concurrentie voor bepaalde betaalbare spelers zal groot zijn, helpt het als je met speler of agent praat en vertelt dat je dit jaar Europees gaat spelen?
Antwoord: ja, dat is precies de spagaat waar we inzitten. We willen een vervanger van Chase met dezelfde kwaliteiten als Chase maar hebben de helft van het budget waar zo’n speler voor wil spelen. We zoeken spelers die bij de groep die we nu hebben passen. We willen ons teambasketbal nog beter maken. Dat betekent ook dat we niet 1 heel goede speler nodig hebben, maar iemand die ons op bepaalde gebieden helpt. Dat is goed uit te leggen aan agenten en als we met spelers praten. Het helpt daarbij dat we iets extra’s kunnen bieden in de vorm van Europees basketbal. En ook dat we daar serieus in willen meespelen. Aan onze plek bij de Champions League loting zie je dat de Fiba organisatie ons niet heel hoog heeft zitten, maar hier op de kampen horen we veel mensen die ons basketbal, de manier van spelen en de resultaten, is opgevallen.

Vraag: verwacht je dat je 1 of 2 spelers kunt contracteren die je in Las Vegas hebt zien spelen en gesproken?
Antwoord: daar is het nu nog te vroeg voor om iets over te zeggen. Maar er zijn een aantal spelers die we volgen en gesproken hebben. De tijd moet hierin ook z’n werk doen. Wij moeten overtuigd zijn, maar dat geldt ook voor de speler.

Wat zei Erik Braal, coach van Donar, in OOG Sport

Vanmiddag was Erik Braal, coach van Donar, te horen in het radioprogramma OOG Sport.

Hieronder een aantal zaken die hij, zoals ik het heb begrepen, heeft gezegd.

  • kampioensfeest: doelstellingen gehaald en geniet graag in stilte.
  • terugblik: fantastisch, alle prijzen gehaald, Europees goed gespeeld, geen ego’s en fantastisch verdedigd
  • wat doe je met druk en emoties weghalen: je moet niet alle emoties weghalen.
  • stelling “Donar is (te) goed voor Nederland”: wij willen beter worden, we hebben het eerlijk verdiend en ziet “goed team” als een compliment. Bamberg en Oostende worden laatste jaren ook vaak kampioen en daar hoor je ook niemand zeggen “ze zijn te goed voor de competitie”.
  • wat voor coach: doet veel aan analyse, kwaliteit spelers benutten, niet altijd makkelijk voor de spelers en team belangrijk.
  • analyse en denken in processen: is voor huidige spelers erg belangrijk en uitleg aan spelers. Stelt veel vragen aan zichzelf om beter te worden, probeert het beste uit iemand te halen.
  • sabbatical: vooral om afstand te nemen, rustig om zaken te evalueren, te kijken of je wat van anderen kan leren.
  • introvert: niet altijd. Voor team ook andere kant nodig. Leuk om met team te werken.
  • hoe belangrijk Ton Boot: is een succesvolle coach en iedereen die is opgegroeid in zijn periode heeft wel naar hem gekeken. Ik compleet andere karakter. Heb wel met hem gesproken over leiderschap, verdedigingsvormen etc. Braal heeft ook geleerd van andere coaches.
  • volgend seizoen: lastig alles te herhalen. Jeter en Fieler bijzondere spelers en van Smith weten we nog niet of hij kan terugkeren (hangt van team af of hij erin past). Wens is een goede vervanger voor Fieler. Verdedigend willen we nog beter worden.
  • concurrentie New Heroes: goed voor de competitie.
  • USA: gaat in principe alleen er heen voor vakantie en niet voor spelers.
  • Anjo Mekel (wat in media verscheen): daar gaat hij niet op in.

Vraag en antwoord met Thomas Koenis van Donar

Thomas Koenis is weer terug bij Donar en ik heb hem een aantal vragen gesteld.

Vraag: hoe voelt het om weer terug te zijn bij Donar?
Antwoord: goed. Ik heb 4 jaar met veel plezier voor Donar gespeeld en kijk er naar uit om weer in Martiniplaza te spelen.

Vraag: wat is de belangrijkste reden om terug te keren naar Donar?
Antwoord: naast dat Donar een geweldige club is, is Europees basketbal een belangrijke reden.

Vraag: hoe heb jij je tijd in Leiden ervaren en wat heb je daar geleerd?
Antwoord: ik heb een leuke tijd gehad in Leiden. ZZ is een leuke club met, net als Donar, een fanatieke aanhang.

Vraag: Donar heeft zich ingeschreven voor de Basketball Champions League. Hoe kijk je daar tegen aan?
Antwoord: dat is een absolute meerwaarde. Het zal een mooie uitdaging worden om in Europa prestaties neer te zetten.

Vraag: heb je met coach Erik Braal gesproken over je rol en kan je daarover iets vertellen?
Antwoord: ik heb uiteraard met coach Braal gesproken. Ik moet oa voor kracht onder de borden gaan zorgen.

Vraag: wat zijn je verwachtingen voor komend seizoen cq wanneer is het geslaagd voor jou?
Antwoord: ik heb hoge verwachtingen voor komend seizoen. Het seizoen is geslaagd als we goed teambasketbal laten zien en daarmee prestaties kunnen neerzetten in Europa en in Nederland. Uiteindelijk is het seizoen geslaagd indien je prijzen wint, daar gaat het uiteindelijk om.

Vraag: wil je nog wat zeggen tegen de fans van Donar?
Antwoord: ik kijk er naar uit om weer in een vol Martiniplaza te spelen. We hebben jullie steun komend seizoen weer hard nodig. Tot snel!

Brandyn Curry: “I just want to thank all of thats fans that have reached out to me already welcoming me to the team”

Dinsdag bracht Donar het nieuws dat Brandyn Curry voor één seizoen heeft getekend. Ik heb Brandyn een aantal vragen gesteld en zijn antwoorden staan hieronder.

Vraag: can you describe in short something about your life (birthday, hometown, family etc)?
Antwoord: I was born In New Jersey on October 2, 1991 to Selina and Herman Curry. I am the oldest of four children with two younger brothers and one younger sister. I also have a ton of aunts, uncles and cousins. I now live in Charlotte, North Carolina.

Vraag: what kind of player in offense and defense are you and is your natural position 1 or 2?
Antwoord: my natural position is the 1 but i can also play the 2 at times when on the court with another ball handler. On offense I describe myself simply as a playmaker. I pride myself on being able to make my teammates around me better and making sure they are involved while also being able to score if that is what the team needs. On defense i am a good on ball defender and use my length to disrupt passing lanes and get steals.

Vraag: you played for several teams in Europe (also in Den Bosch), how do you look back at these years?
Antwoord: my first three years in Europe has been quite the journey so far. I have grown tremendously as a player and a person since my rookie season My first year was as good as it gets with winning a championship with Den Bosch and also advancing to the second round of the Eurochallenge. I then moved on to the Germany BBL for Bremerhaven and had a tough year where i went from being the backup PG,to not even dressing for games, to barely playing. We had 3 different coaches and many different americans come and go on the team so it was a rough year. Then last year in Slovenia for Helios I injured my foot and had to come home early and missed half the season. Each experience has taught me valuable lessons.

Vraag: was it each time difficult to learn the style of basketbal and the culture in a new country?
Antwoord: it was a little bit difficult at first but now it is much easier to adjust especially now that i have to been to some different countries.

Vraag: how came you in contact with Donar? Did you had more offers from other clubs and if “yes” why Donar?
Antwoord: Donar contacted my agency and expressed their interest in me. I had a couple other offers but I just felt that for where im trying to go in my career and grow as player, Donar was the best opportunity for me. I know its a very well ran organization with a great coach, players and fan base so im very much looking forward to getting there.

Vraag: what will be your role in the team of Donar?
Antwoord: my role for the team will be as the point guard.

Vraag: what are your expectations for next season?
Antwoord: expectations for next year are of course to win another championship and also to qualify for the Basketball Champions League and make the playoffs there.

Vraag: Donar will probably play in the Basketball Champions League. Looking forward to that?
Antwoord: absolutely looking forward to being back in the Champions League. It was a great experience playing in it last year. There is some great competition and the league is very well covered.

Vraag: do you want to say something to the fans?
Antwoord: I just want to thank all of thats fans that have reached out to me already welcoming me to the team. Looking forward to meeting everyone and hope y’all are ready for another great season coming up!

Jason Dourisseau: “as long as my body allows me to still be a contributor to my team, i want to play”

Ik heb tien vragen aan Jason Dourisseau van Donar gesteld en hieronder staan de vragen en antwoorden.

Vraag: how are you, Renate and Myliana Romée Alma now? It must be great to all of you to be back in Omaha with your family.
Antwoord: we are all doing great! Im so in love with my baby girl…shes growing like crazy and changing every week…rose is good too…shes a GREAT mother and we are loving this time in the summer we have.

Vraag: next season it will be your 7th season with Donar. Seven years is long, how do you look back at these years?
Antwoord: I look at these years as some of the best of my life and basketball career. Ive played with some GREAT players and even better people, people i still communicate with today.  Winning 3 championships with Donar is something Im very proud of, and something i will never forget as long as I live. I also am very thankful for everything the club has done for me and my family. And of course, the fans are just incredible. The energy and passion they give their team is second to none. Playing in a packed Martini Plaza is a priveiledge that i am very thankfu.

Vraag: after the 2016-2017 you are 33. Do you think already about the future and maybe playing basketball for one or two years after that season?
Antwoord: I take things a year at a time. I still love to play. I still love the day to day of basketball. I love being around my teammates everyday, and i love talking basketball with coach. So as long as my body allows me to still be a contributor to my team, i want to play.

Vraag: for a good career after so many years your body must be in shape. What is your secret of a health body?
Antwoord: Lol. I really dont have a secret. I just try to keep myself in good shape. In the summers, i work out a lot, and do a lot of weights and swimming. I was fortunate enough to cross paths with Adam Barnes 8 years ago, and he helped me out a lot with my summer workouts. Also how to keep my body in good enough shape without killing me in the summer. And my wife, Rose, really help transform my diet since we’ve been together. She makes me eat vegetables and fruit…lol…not just chicken and rice. So im thankful to her as well.

Vraag: in the summer you go always back to Omaha. What are you doing to be in shape for first training Donar?
Antwoord: weights, swimming, and court workouts.

Vraag: most players of last season are coming back. How great is that and how important is that for a team?
Antwoord: its crucial in my opinion.  We dont have to spend time learning coach and his system. We also know each other plays. I think signing Lance and Chase back were HUGE. Chase impacts the game in so many ways. Hes a really smart player but also extremely athletic. Lance is an unbelievable player with a high IQ, and he gives our team a toughness we need. Hes also a tremendous leader so im glad to be back with those guys.

Vraag: late September you will play in the Basketball Champions League. Looking forward to that?
Antwoord: I am definitely looking forward to Champions league. Im thankful for the opportunity and i hope we can play our way into the regular season.

Vraag: what are your personal goals for next season?
Antwoord: my personal goals are always the same…figure out my role to help my team win and try to play it to the best of my abilities.

Vraag: what means Donar for you?
Antwoord: Donar means everything to me. The fans, the organization, and the city of Groningen will always have a place in my heart. Ive had a lot of ups and downs while ive been with donar, but the fans and the club have always had my back. So helping the club achieve success is a great thing for me.

Vraag: do you want say something to the fans?
Antwoord: I want to say thank you to the fans…for always showing up and paying good money to see us play. You guys are truly the best fans in holland, and donar wouldnt be what it is without you.

1 2